José de la Caridad Méndez, “El Diamante Negro”

marzo 29, 2018

Por él bautizaron a Julio Molina como “El Diamante Blanco”

Por Héctor Barrios Fernández

Uno de mis jugadores preferidos, José de la Caridad Méndez “El Diamante Negro,” quien junto con “El Descalzo” Jackson ocupan un lugar importante en mi equipo de estrellas.

“El Diamante Negro” nació el 19 de marzo de 1887.

El Diamante Negro

Originario de Cárdenas en la provincia de Matanzas, Cuba; “El Diamante Negro” a quien uno de los grandes lastres en la historia de los Estados Unidos, la barrera racial, impidió que llegara a Grandes Ligas.

De origen humilde, carpintero y clarinetista, con 1.70 m de estatura y 75 kg de peso, José de la Caridad, debutó en 1907 con el Almendares.

Lo descubrieron como Mike Brito a Fernando Valenzuela, por pura casualidad, resulta que un caza talentos, andaba detrás de un pitcher que le habían recomendado y en su reporte asentó, “El pitcher es bueno a secas, pero hay un short stop que le llega a todo y tiene brazo de cañón, durante el desarrollo del juego, cuando lo pusieron a lanzar, puso out a todo mundo, no pierdan tiempo y contrátenlo pero ya.”

Ese era “El Diamante Negro”, lo contrataron y no se equivocaron, terminó la temporada con récord de 9-0 en ganados y perdidos.

En 1908 los Rojos de Cincinnati, visitaron la isla para algunos juegos de exhibición, el manager del Almendares le dio la pelota a José de la Caridad y lanzó juego de un solitario hit, el cual se lo dieron en la novena entrada, ganó 1-0.

Los Rojos de Cincinnati, equipo compuesto por puros jugadores blancos, fueron heridos en su ego, no sólo pidieron, sino que exigieron enfrentarlo de nuevo, el que un negro los humillara de esa manera no se podía quedar así.

Al siguiente juego, después de nueve entradas “El Diamante” tuvo que dejar el juego, estaba empatado a cero carreras, aprovechando esto los Rojos hicieron 3 carreras al relevo y terminaron ganando 3-2 en extra-innings.

El tercer encuentro se pactó a siete innings, Méndez se aseguró esta vez de no abandonar el partido y volvió a ganar 1-0, puso en paz a los Rojos, ponchó a 24 de ellos, les lanzó 25 innings,  este equipo gozaba de gran prestigio en Grandes Ligas.

No fueron las únicas victorias del “Diamante” sobre equipos de Ligas Mayores, otros que supieron de lo que era su brazo fueron, los Tigres de Detroit, con todo y su Ty Cobb, Dodgers de Brooklyn, Atléticos de Connie Mack y John McGraw y sus legendarios Gigantes de N. Y.

Hizo campeones a los Monarcas de Kansas City, de la Liga Negra, aparte de manejar y lanzar para los Leopardos de Santa Clara, considerado por muchos como el mejor equipo cubano de todos los tiempos, murió el 31 de octubre de 1928, pobre y en el olvido, José de la Caridad Méndez, “El Diamante Negro”.

En Yucatán tuvieron a Julio Molina “El Diamante Blanco”, en respuesta al pitcher cubano.

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